Combien pèse le vivant ?

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Qu’est-ce qui pèse le plus lourd : une gigatonne de plomb ou de plumes ? En 2018, pour la première fois, des chercheurs ont estimé le poids de tout le vivant sur Terre. Il a été mesuré en milliards de tonnes de carbone (Gt C), ce qui est l’élément chimique le plus abondant. Les auteurs de l’étude précisent toutefois qu’il existe d’énormes incertitudes sur la comptabilisation de certaines espèces, notamment les bactéries et les micro-organismes qui pourraient être dix à treize fois plus nombreux que les estimations.

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Au-delà du poids prédominant des végétaux, l’étude fait apparaître l’immense influence des humains puisque la masse des mammifères est presque uniquement constituée d’humains et de bétail. Autre enseignement : les humains ne pèsent pas bien lourd comparés à certains autres animaux : la masse des arthropodes (insectes, arachnides et crustacés) est 20 fois supérieure à la nôtre.

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